Ibang Diwata

Fiction by | August 25, 2013

Dumating ako sa bahay nang palubog na ang araw. Tulad noong nakaraang taon ay hindi ko ipinaalam ang eksaktong oras at araw ng pagdating ko. Kusa na lang akong kumatok sa pinto.

“Kumusta na? Kumusta man ang imong seminar didto?” Tuwang-tuwa na bungad ni Mama nang makita niya ako. Ipinaalam ko sa kanya ang pagdalo ko sa Ikalimang Palihang Rogelio Sicat kaya hindi ako agad umuwi ng Cagayan de Oro nang dumating ako galing Saudi.

“Maayo man.”

Inabot niya ang aking bitbit na bag. “Kabug-at gud ani.” Binuksan niya ito nang mapansing mabigat at tila nagtaka kung ano ang laman.

Tahimik niyang itinupi ang ilang damit na nakasilid doon. At maingat niyang inilabas ang ilang kopya ng aking libro. Matagal niyang pinagmasdan. Sintagal ng mga panahong ginugol ko upang mabuo ang isang pangarap. Ang pangarap na makapagsulat at makapag-publish ng sariling aklat.

“Sakit naman intawon ning akong mata. Unsaon na lang nako ni sa pagbasa sa imong libro?” Ang nawika niya habang binubuklat ang hawak na aklat.

Nag-undergo si Mama ng eye operation noong isang taon matapos madiskubreng may namumuong katarata. “Magluha man ning akong mga mata pag magbasa ko.” Tinanggal niya ang kanyang salamin at marahang pinahiran ng kanyang palad ang luhang nangilid sa mga mata. “Ang Autobiografia ng Ibang Lady Gaga… Ibang Lady Gaga.” Ngumiti siya nang ulitin niya ang pagsambit sa huling tatlong kataga.

Sumulyap ako sa kanya. Hinding-hindi ko na siya tatanungin tulad ng mga tanong ko kay Ma’am Chari. Ang itinuturing kong isang ‘Diwata’.

“Gutom ka na ba? Magluto sa ‘ko ha?” Naitanong niya matapos ayusin ang aking mga gamit.

Tumango ako.

At tumayo siya. Bitbit ang isang libro na tila ay isang diwatang bitbit ang puso ko.


Jack A. Alvarez is a proud OFW based in Al-Khobar, Saudi Arabia. His poems appeared in anthologies both in print and online. His first book, a collection of dagli (traditional vignette) and a memoir entitled, Ang Autobiografia ng Ibang Lady Gaga, was published in May 2012.